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Un Multimillonario Indio Se Duplica En Una Controvertida Mina De Carbón

El multimillonario indio que se encuentra detrás de la polémica mina de carbón Carmichael en Australia está respondiendo a las críticas de que el esfuerzo será poco rentable y demasiado sucio.

En una entrevista en Nueva Delhi, Gautam Adani apuntó a dos fallas importantes que los oponentes han lanzado al desarrollo: que el carbón de baja calidad de la mina no ganará el dinero suficiente para justificar su inversión de $ 2 mil millones, y que el mundo debe abandonar el combustible. A favor de las energías renovables para evitar un cambio climático catastrófico.

"Si el proyecto no fuera viable, no lo hubiéramos perseguido", dijo Adani, cuyo patrimonio neto de $ 9.6 mil millones lo convierte en la sexta persona más rica de la India, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg. "La energía renovable es buena para la nación, pero no puede satisfacer nuestras necesidades de energía de base".

Adani compró el recurso en la cuenca de Galilea, Australia, en 2010, cuando las empresas indias se apresuraron a obtener suministros de energía en el extranjero en medio de los pronósticos de una demanda en auge. Pero a medida que los precios del carbón disminuyeron durante la primera mitad de la década, la producción de Carmichael, más cercana al carbón indonesio de menor calidad que las variedades de alto valor por las que se conoce a Australia, es incapaz de obtener un precio lo suficientemente fuerte como para ser rentable.

"La comercialidad de la mina Carmichael de Adani sigue siendo un reto, dada la significativa inversión de capital y el producto de carbón térmico de baja calidad que se espera de la mina", dijo Brent Spalding, analista principal de Wood Mackenzie Ltd.

Adani Enterprises Ltd. agregó 2.1% a 141.8 rupias a las 2:33 p.m. en Mumbai. La acción ha perdido 12% este año, en comparación con una ganancia de 7.3% del índice de referencia S&P BSE Sensex.

Advertencias climáticas

El carbón de Newcastle de Australia, un punto de referencia en Asia, tendría que comerciarse a $ 96 por tonelada, desde alrededor de $ 75 ahora, para que Carmichael se recupere, asumiendo una tasa de retorno del 15%, según un cálculo de Wood Mackenzie el martes. El consultor revisó un estimado de $ 100 por tonelada del mes pasado.

Carmichael, que aprobó las aprobaciones finales del estado el mes pasado, abrirá una nueva cuenca minera en el interior de Australia en medio de advertencias cada vez más graves sobre la necesidad de reducir las emisiones de carbono para evitar el caos ecológico y económico del cambio climático. Aunque el carbón es el combustible fósil más intensivo en carbono, Adani ha encontrado un país anfitrión relativamente amigable en Australia, donde la influencia económica de la industria de recursos ayudó a reelegir a un gobierno federal pro-carbón y superar la firme oposición de los ambientalistas.

“Ingresamos a Australia con dos objetivos generales; contribuyendo a la seguridad energética en la India y creando oportunidades de trabajo para los locales”, dijo Adani, de 57 años, quien comenzó como comerciante de diamantes en Mumbai antes de crear el Grupo Adani en 1988. Su conglomerado, que abarca puertos, energía y minería, se ha convertido en uno de los principales proveedores de servicios de infraestructura de la India, mientras que también se aventura en el extranjero.

Generación de excedentes

El uso del carbón ha estado disminuyendo en Europa y los Estados Unidos en medio de alternativas más baratas y la presión para deshacerse del combustible fósil más contaminante. Sin embargo, domina la producción de energía en gran parte de Asia, una posición que se espera que sostenga a pesar del auge de fuentes más limpias, como la eólica y la solar, a medida que la demanda de energía sigue creciendo.

Adani dijo que la junta aprobó 10 millones de toneladas métricas de producción anual de la primera fase de Carmichael, que se dirigirá a sus centrales eléctricas en la India, incluidas Mundra y Godda. Adani Group tiene su sede en Gujarat, el estado donde el primer ministro actual, Narendra Modi, se desempeñó como jefe de gobierno durante poco más de una década antes de que barriera las elecciones nacionales en 2014.

El consumo per cápita de electricidad de India "está muy por debajo del promedio mundial", dijo Adani. "El desarrollo de la India está vinculado a la disponibilidad de más poder. Y el carbón jugará un papel importante en esto como un proveedor de carga base”.

Los desafíos de la India al suministrar energía confiable a cada hogar han sido más sobre la distribución que por tener suficientes plantas de energía o carbón. La nación ya tiene un excedente de capacidad de generación, pero sus servicios públicos estatales perdedores de dinero y endeudados luchan por comprar y distribuir suficiente energía, dejando algunas centrales eléctricas cerradas y casas en la oscuridad.

Cuando la compañía decide aumentar la capacidad de Carmichael (la capacidad máxima anual ahora se ve en 27 millones de toneladas, frente a los 60 millones originales), explorará la venta de carbón lavado a compradores en Japón y Corea, según Adani. La construcción ya comenzó, dijo, reiterando el plazo de dos años de la compañía para la primera producción.