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Cómo el mercado de cobalto cayó víctima del encanto de automóviles eléctricos

Cómo el mercado de cobalto cayó víctima del encanto de automóviles eléctricos

 

Los precios del cobalto aumentaron tanto el año pasado que los ladrones realizaron atracos elaborados en almacenes en el puerto más ocupado de Europa. Ahora, los precios están en caída libre y las compañías mineras están tomando el golpe financiero.

La historia de lo que sucedió es el clásico auge de los productos básicos. En el caso del cobalto, fue la visión de Elon Musk de que los autos eléctricos ganaron un atractivo masivo y la consiguiente cantidad de dinero para apostar a que el mundo necesitará mucho más cobalto, un componente crítico de las baterías de iones de litio.

 

Agregando al encanto una opinión generalizada de que el suministro de cobalto está restringido. En términos geológicos, el metal no es raro, sino que se produce casi exclusivamente como un subproducto de la minería de cobre y níquel. La idea de que una mayor oferta de cobalto dependía de precios más altos para esos metales resultó ser un mito.

En cambio, el aumento de los precios del cobalto provocó un auge en el suministro de la República Democrática del Congo. Según Fastmarkets MB, los precios han caído más del 60 por ciento desde un pick en abril de 2018, a $ 15,88 por libra.

Aquí hay cuatro tablas que muestran cómo explotó la burbuja.

Auge de suministro

Glencore Plc, el principal productor de cobalto, extendió esa ventaja en 2018 con una importante expansión en sus minas en el Congo. Los mineros chinos también aumentaron la producción para satisfacer la creciente demanda de los fabricantes de baterías.

Sacudida de cobalto

Glencore lideró un aumento en el suministro de minas en la República Democrática del Congo.

 

Klondike de cobalto

Los precios récord también desataron una fiebre del oro de hoy en día en el Congo. Miles de pequeños mineros se apresuraron a explotar ricos depósitos minerales, a menudo trabajando ilegalmente en fosas improvisadas peligrosas, donde se extrae el mineral a mano. La oferta de estos supuestos mineros artesanales se duplicó con creces entre 2016 y 2018, según la empresa comercial Darton Commodities.

Respuesta rápida

Los mineros artesanales duplicaron la producción luego de que los precios se dispararon en 2016

 

Creación de inventario

Glencore está acumulando grandes inventarios en el sitio de la mina Kamoto y en los almacenes de almacenamiento en Sudáfrica, luego de suspender las ventas de la mina luego del descubrimiento de mineral radioactivo.

Los bajos precios del cobalto también han perjudicado financieramente a Glencore. La compañía perdió las estimaciones de los analistas en su reciente informe de resultados.


 

Amontonando

Las presentaciones de Katanga indican que Glencore tiene grandes volúmenes de cobalto en África

¿Rebote por delante?

A pesar de que el mercado actual de cobalto está deprimido, todavía hay mucho optimismo sobre el futuro. Los fabricantes de automóviles aún planean implementar modelos de autos eléctricos y Glencore podría comenzar a eliminar su acumulación de cobalto en 2020, momento en el cual las ventas de autos deberían comenzar a aumentar.

Citigroup Inc. considera que el cobalto subirá un 16 por ciento este año a medida que el paro de la mina Katanga efectivamente inclina al mercado hacia el déficit. El jefe de Glencore, Ivan Glasenberg, describió el débil desempeño del cobalto en 2018 como un "bache" y dijo que los precios probablemente se acercan a su punto más bajo.

 

 

Fuente: Mining Journal